次子与长子的手足之争到底有多严重

谈笑书生 2015-1-21 长文 441 0 喜欢 (0)

近日,一则“女儿威胁父母放弃二胎”的新闻在网络上引发了热议。据报导称, 44岁的肖女士和丈夫努力一年之后,终于如愿怀上二胎,但13岁的女儿雯雯(化名)百般不愿意,相继以“逃学”、“离家出走”等相威胁。在女儿尝试用刀片割手腕后,怀孕13周的肖女士不得不含泪到医院终止了妊娠。

在对这一事件的评论中,有这样一种频繁被提及的观点:新生的孩子对女儿是一种威胁,父母给予女儿心理上的关爱和经济上的支持都会被二胎分掉大半,因此女儿的反应虽然过激,但仍可以理解,且这种反应最终收到了预期的效果,阻止了损失的发生。更有很多非独生子女站出来现身说法,他们纷纷表示自己在弟弟妹妹出生后感到被忽视、被威胁,甚至因此造成了难以恢复的心理创伤。

在美国,有接近80%的儿童有至少一个兄弟姐妹(据美国2009年人口普查的结果),即使在实施计划生育政策30余年的中国,2005年的人口抽样调查数据也显示,在0~30岁年龄段独生子女只占同龄人口比重的29.3%。在如此众多的非独生子女家庭当中,二胎降生对头胎儿童真的存在普遍的“威胁”吗?心理学家又如何看待这个问题呢?

手足之争,真有那么严重吗?

以弗洛伊德和阿德勒为代表的早期精神分析流派心理学家认为,对于先出生的孩子来说,新生命的降生是一种压力,是儿童期一种重大的创伤经历,他们会体验到强烈的嫉妒。“手足之争”(sibling rivalry)一度成为社会上的热门词汇,心理学家围绕这一主题撰写书籍,帮助应对儿童可能出现的问题行为,深受家长欢迎,例如《和平相处的兄弟姐妹》(Siblings without Rivalry))(Faber & Mazlisch, 1998)就一度成为纽约时报畅销书榜第一名。

面对弟弟妹妹的到来,家里的老大到底会受到多大影响?“手足之争”真的不可避免吗?众多育儿文章都在谈论这些问题,但事实上,设计严密、长期大样本追踪的可靠研究证据却非常少。根据现有的研究,可能只能给这个复杂的问题提供一个初步的答案。

不过,确实有越来越多的研究表明,新家庭成员的加入对年长孩子的负面影响被高估了。发表在2012年《心理学公报》(Psychological Bulletin)上的一项元分析[3]在总结了43项相关研究后指出,并没有强有力的证据表明头胎儿童会在弟弟妹妹降生后持续表现出破坏行为,或者出现适应不良的问题。总的来说,他们有损失,亦有成长,也可能和过去没有什么不同。很难用简单的结论概括这个阶段会发生什么,但毫无疑问,事情没有有些书上描绘的那么糟糕,也比大部分家长的预期要好很多。

众多影响因素

在上述论文中,作者指出,头胎儿童在迎接新生命时的表现与很多环境因素有关。例如,一个非常重要的因素是母亲的情绪状态。女性产后抑郁发生率约为15%~30%,这种不良情绪状态对新生儿和头胎儿童都有不利影响。此外,新生儿降生后,由于照料头胎儿童的精力和时间减少,母亲可能更少对头胎儿童表达温暖和关心,而更倾向于使用限制和惩罚来管教儿童,这也相应增加了头胎儿童出现问题行为几率。例如,儿童会变得富有攻击性,或者在和他人交往时表现的退缩,出现更多的负面情绪,等等。 很多研究认为,二胎的降生并不会直接导致头胎儿童的问题行为,而与母亲关系的恶化则会导致这种结果。母亲使用体罚次数越多,这种可能性越大。

一项对440名头胎儿童长达6年的追踪研究显示,生二胎导致母亲工作时间变短,照料新生儿时间增加。这种变化对头胎儿童来说有坏处也有好处,最直接的影响就是家庭的经济收入减少了。对头胎儿童来说,这可能意味着在自己身上支出的教育培训和娱乐资源都会变少。研究发现,儿童的学业成绩可能会因此受到影响,与母亲的关系也可能变差。但排除了经济因素的影响后,这种负面效应就消失了。也就是说,家庭经济状况较差的情况下,头胎儿童更容易经历生二胎带来的负面影响。而生育二胎的好处则是生育后母亲花在照料孩子上的时间更长,无论二胎还是头胎儿童都会因此受益。

在这个时期,父亲的作用也非常重要。因为在新生儿降生之后,母亲投入更多时间精力照顾二胎是不可避免的,父亲则有机会在这一阶段更多与头胎儿童交流。一个温暖体贴,善解人意的父亲比一个很少与孩子交流的父亲更能够帮助头胎儿童应对生活变化导致的压力。

克莱普纳(Kreppner)等人给出了帮助改善这一阶段家庭关系的三种不同方法,这些方法都需要父亲的参与:

  1. 父母轮流负责家务和新生儿的照料。
  2. 父亲抽出更多时间与头胎儿童交流,母亲更专注与新生儿建立亲密关系。
  3. 父亲负责所有的家务活动,母亲可以有更多精力同时照顾两个孩子。

此外,女孩比男孩对二胎降生导致的变化更敏感。那些在二胎降生前就已经倍感压力女孩子,如果没有感受到父亲足够的支持,会比男孩更容易在新生儿降生后感觉痛苦。这一压力会持续到二胎出生后。此外,二胎对头胎儿童在同伴人际关系方面的负面影响往往出现在二胎出生后第二年,这个时候正是头胎儿童学习如何与二胎儿童互动的阶段,在这之后,这种影响就逐渐消失了。

两个孩子的年龄间隔也是影响头胎儿童行为的重要因素。一般来说,间隔较小的时候,头胎儿童反而容易出现问题。特别是那些刚刚断奶和学会自行大小便的头胎儿童来说,容易出现这些新习得技能的反复和退化。一项研究出生间隔时间与头胎儿童学业表现的研究发现,年龄间隔越大,头胎儿童的阅读和数学成绩越好,而在二胎儿童中没有发现这样的效应(研究的最大年龄间隔为10岁)。

生二胎,对孩子也有好处

值得注意的是,这些研究发现,弟弟妹妹的到来对头胎儿童的影响并不都是负面的。

上文中说到,生育二胎后母亲花在孩子身上的时间更多,这可以让头胎和二胎儿童都从中获益。此外,生二胎的家庭父母离婚或分居的可能性更低,家庭结构更稳定,这也对头胎儿童有积极的影响。

总的来说,以往的研究并未在整体水平上发现二胎降生一定会给头胎儿童带来明显的负面影响。具体到某个家庭,孩子的表现与他自身的特点以及家庭环境因素有很大关系,不能一概而论。

随着中国二胎政策逐渐宽松,越来越多的父母开始计划再添一个宝宝,这对家庭来说的确意味着生活方式的重大改变。理解头胎子女在这个过程中承受的压力,做好家庭财政收支的规划预算,父母进行合理分工,创造与头胎子女更多交流互动的机会,全家才能更顺利度过这一过渡期。

来源:http://www.guokr.com/article/439856/



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