人如果记忆只有八秒,生活会是怎样的?

谈笑书生 2013-11-20 长文 533 0 喜欢 (0)

我不觉得这是一件值得调侃的事情,因为真的有这样的人存在。你看到了不会觉得有趣,只会觉得伤感,甚至有点恐怖。

首先,记忆如果只有几秒钟的话,那么短期记忆没办法转为长期记忆。如果是新生儿的话,意味着完全没办法学会任何东西,无法获得任何成长所需要的知识和技能,几乎必然会夭折的。侥幸能长大的话,也会永远保持刚出生的状态,连饭都不会吃,因为学不会有效的咀嚼。

其实记忆只有几秒钟的人是存在的,医学上有种病叫做顺行性遗忘症(Anterograde amnesia)。我们常见失忆是指忘记失忆前发生过的事情,对失忆后的记忆力并没有影响,如电视剧中常见的脑部创伤后的失忆症。而顺行性遗忘症病人却是遗忘刚刚发生的事情,几分钟甚至几秒钟之前的信息都不能保留。

这种病有三个著名的病例,很多神经或心理学上课时都讲过。第一个记录完整的病例是Henry Molaison,由于他长期严重癫痫病和双颞叶被切除,造成双侧海马结构和外鼻叶皮质损伤。现在普遍认为海马是短期记忆存储的主要介质,损伤的结果就是,他的智力正常,有很好的表达能力,能回忆起颞叶切除术之前的事情,但是学不会任何新词汇,也记不住几分钟之前发生的事情。可敬的是,他一直自愿参与研究,直到他2008年55岁去世。

另一个病人在文献中叫E.P.,他只能学会含三个单词的简单句子,当三个单词中某个单词改变后,或者三个词的顺序改变后,他就会犯错。

近年来最著名的的病例叫做Clive Wearing,原先是一位英国的音乐家。在1985年,他47岁的时候,他突然在录制完节目之后病倒,三天后居然不能叫出女儿的名字了。诊断得知他患上了单纯疱疹病毒,正常情况下这种病毒只会引起唇疱疹,但他却被这种病毒侵蚀了脑内的海马区,是极为罕见的病例。

结果,他的记忆能力仅剩下7-20秒钟,不知道日期,不知道自己在哪里,不能保持跟人的谈话,每过几秒钟就以为自己是刚刚醒来。他隐约能感觉到自己的状态,于是开始写日记,但即使写了,他也不相信内容是真的,因为没有记忆与之吻合。比如写到:“下午2点10分,我大概已经醒了”;“下午2点14,我终于醒了”;“下午2点35,我完全醒了”。接着又可能否定之前所有的说法:“晚上9点40,不管我之前写了什么,我是第一次醒过来”。而之后再次否定:“晚上10点35,这次我完全清醒了,这是很久很久以来我第一次清醒”。每天都重复以上的状态,像以下:

有时候,他会被自己"奇异"的经历所震惊,比如有一次他左手拿着一块巧克力,当他用右手盖住巧克力后,就忘了巧克力在手中这件事情,当拿开右手后,会惊奇地发现左手出现了块巧克力,如此反复。以下是她妻子所记录的:

“Look!” he said. “It’s new!” He couldn’t take his eyes off it.
“It’s the same chocolate,” I said gently.
“No . . . look! It’s changed. It wasn’t like that before . . .” He covered and uncovered the chocolate every couple of seconds, lifting and looking.
“Look! It’s different again! How do they do it?”

更悲惨的是,他同时还伴有逆行性遗忘症,儿女都不记得了,唯一只认识自己的妻子Deborah。由于顺行性遗忘的存在,他的妻子即使离开几分钟再出现,他也会冲上去拥抱和亲吻她,就像很久不见了一样。他们就这样度过了将近30年,现在Clive Wearing75岁了,仍然健在。

也许有人羡慕他们这样的爱情,但其中的痛苦只有他们自己知道,恐怕Clive Wearing自己都很难说清楚。他就像一个被困在孤岛上的囚犯,在1986年拍BBC介绍他们的纪录片中,他表现出了令人绝望的孤独、恐惧和困惑。他说:我从没听过、看过、摸过和闻过任何东西,我就像是已经死了(I haven’t heard anything, seen anything, touched anything, smelled anything. It’s like being dead.)

补充纪录片地址,名字叫Life without a memory,暂时只有youtube的,如果谁看到国内网站有,欢迎补充!
http://www.youtube.com/playlist?list=PL1E8AF3C459678C32

来源:知乎,本文作者:周不润



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