中西神话的差异对比

谈笑书生 2013-11-23 长文 702 1 喜欢 (0)

前些时日从友人阿晨处得到此书,逢近日手肘肿痛偶尔大量空闲,遂做此文。

中西文化的差异对比一直是一件很有意思也很有意义的事情。饮食,绘画,医药……各个方面的中西对比一直都在进行着。而我最近在读的这本书所进行的是中西神话的对比。

这种神话的异同的对比在我所理解所要进行的是一种以中国为代表的东方文化与西方文化的早期先民的生活,习俗,意识形态的对比。而想要达到这样的对比目的我认为首先要明确进行对比的研究对象。东方文化这一方面,个人认为具有外来文化特色的佛教神话以及具有浓重封建阶级色彩的道教神话体系这样的神话是不适宜拿出来进行对比的。先秦甚至更早年代的早期神话是合适的对比对象,而即使是这样的神话,在漫长的历史长河中可能会由于某种原因被部分“篡改”,因此我们要辩证地尽量归避这样的“篡改”造成的影响。而西方神话一方面,作为西方文化的某种意义上的先祖的希腊文明的希腊神话是适宜的对比对象。但是我们同样要考虑某种“篡改”可能造成的影响。关于神话的起源,书中也提到了很多种学派,但个人以为不同的神话可能是由于不同原因形成的。我们因为某一个神话用某一种形成的理论来解释站得住脚,我们就生搬硬套说所以的神话都是这样形成的,这样的做法是不科学的。

中西神话的差异对比本书从创世神话,人类起源神话,英雄神话,洪水神话,死亡等几个方面进行了对比。通过这样的对比我们发现中西神话既有相同,亦有差异。关于相同之处,个人认为早期的人类所思考,关注的问题以及所面对的环境是有相似之处的,这可能是造成神话中相同相似部分的主要原因。群体的交流,形成,迁徙有关,比如书中所述,“中国以农立国,是相对封闭的国家,又为第一代自发,独立演进的文明,她的神话亦会反映出较为独特与封闭的特色。相反,希腊是出于地中海贸易环境下的第三代文明,她的神话亦会发映出具有多元化的接受型文化特色。”再有就可能是某种相似概率下的不同选择。

首先说创世神话和人类起源神话。就如年幼的孩子会常常问起自己是怎么来的一样,早期的人类也会关注着这样的问题。例如中西文化的很多创世神话都认为世界的起源是混沌。这可能与早期人类的认识极度有些对世界的概念模糊混沌有关。而中西神话的人类起源神话中人类的起源都是神祗和英雄的功劳。但是要注意的是希腊神话为代表的西方神话通常有着明显的人与神的界限区分,而中国的神话中这种界限确并不明显。这与中西先民的早期意识形态有一定的关系。中国的先民所抱有的是一种人与自然和谐共处的观念,而创造西方神话的先民们大概是一种人类战胜自然的“人定胜天”的思维方式。此外我们要留意的是中西神话中神的性别的演变。我们发现神话早期的神如中国的女娲,希腊神话的Gaea都是女性形象的神祗,而随着神话的演变我们发现之后的禹,宙斯等神祗都是男性的形象。这大概也是人类社会由母系氏族向父系氏族转变的一个缩影。

关于洪水神话。中西神话中都有着关于洪水的神话记载。这个洪水可能是一种意象的代指,当然也可能是实际存在的洪水。关于这一方面《上帝的指纹》一书中有着比较详细的分析阐述。

关于英雄神话。所表现的大概是早期人类与自然的关系问题。也传达了先民们希望借助神力获得更大的力量的美好愿望。这一点在希腊神话的赫拉克勒斯和中国神话的后羿身上得到了较明显的体现。另外,关于赫拉克勒斯和后羿的神话中关于他们伴侣的描述可表现了先民们一夫一妻制及一夫多妻制的婚姻制度。

最后要说的是一个有趣的相同点,即中西神话的神祗皆是与天空或高山有关——中国的昆仑山,希腊的奥林匹斯山。这可能是与先民的活动范围有限而对所触及不了的高山和天空产生崇拜。类似的崇拜可能还存在于某些邻海文明对于大海的崇拜。而随着人类的科技文明进步发展,这些过去遥不可及的地方已可触及。因此这种神秘感和崇拜也就渐渐消失了。

最后,读过这本书之后,个人认为中西神话具有颇多的相同相似之处这与先民们所面对的环境以及所关注思考的问题的相同相似是有较大关系的。而中西神话最多的差异在于西方神话的代表希腊神话有着叫严密的神谱体系,而中国神话这一方面却表现得很淡。当然,我们无法排除这与中国神话随着岁月的变迁大量散佚是有极大关系的。但就我们现今所看到的现象来看西方神话比较重注理性有着严密的思维,而中国神话比较感性。而这与中西医学,哲学以及美术方面的差异比较相似。而神话所传达着的中西先民的意识形态思维方式的差异可能是这种差异的一个源头。

(《中西神话》书评/左老四)



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人生本多苦难,何不谈笑人间

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  1. 撸王之王 5年前 (2013-11-29)
    沙发

    横看成岭侧成峰啊

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