你的星座,你的健康

谈笑书生 2013-12-5 图文 558 0 喜欢 (0)

生日是你与生俱来的标记,是你一辈子也无法改变的少数品质之一,而且无时无刻不伴你左右。想想你多少次写下或大声说出那八位数字吧;它们是证明你身份的核心信息之一,伴你一生。我是“Elijah Wolfson,”但是在很多人眼里我也是“09/20/1985.”

生辰的确定性或许是人们被星相所吸引的原因。——据2009年的一项哈里斯民意调查(Harris Poll),百分之二十六的人相信占星学(低于相信UFO的比例,但比相信轮回的比例高)。占星学以你的生辰为基础,赋予它的意义(对你来说)远远超过多年前的任一天,那时你还没有记忆。占星学意在通过一套星象和人类经验的关系系统帮助我们了解世界。现在,它以星座的形式在文化类杂志和网站上广泛流行,主要关注预测读者的爱情和金钱运势。

不论学者亦或科学家都曾致力于占星学的研究。譬如医疗占星学,又称“医疗数学”,其历史几乎和医学一样久远。剑桥大学科学史和科学哲学系(University of Cambridge’s Department of History and Philosophy of Science)的教授Lauren Kassel说“这是地球上最具学术渊源的学科之一。”Kassell 研究的是医疗占星学的历史。她说:“内科医生曾将星象当做工具(相当于医疗设备)达几个世纪之久。”“一个不懂占星学的医生根本不配称自己为医生,”人们认为这句话出于希波克拉底(Hippocrates)[1],著名的希波克拉底誓言至今仍会被医生们作为入职宣誓的誓言。

目前,占星学逐渐褪下光鲜的外衣,被现代科学取代。他们的论据是:占星学夸张的象征意义和普遍性在我们科学不发达的时候曾是比较有效的解释工具,但现在我们既能看到132亿光年以外的宇宙空间,又能给直径只有半个氢原子大小的东西拍照,所以根据木星的位置选择何时手术显得不是很明智。

但占星学的部分内容是理性主义者不得不反对的:你出生的季节被证实对你的未来有重大影响。从你出生在哪个季节可以判断你得某些病的几率:精神分裂症、多发性硬化症、睡眠障碍、1型糖尿病、双相情感障碍、过敏等。你出生的季节似乎也会影响你的寿命。

这些个案研究本身就是随机分散的集群,可能只是不规则分组的结果。但累积下来,就会出现某种模式,回避问题实质(用未经证实的假定来辩论,类似于循环论证):在老掉牙的搭讪语“你是什么星座的?”背后是不是真隐藏某些科学道理?

许多当代科学家不愿承认任何类似占星学的东西。神经学家Russell G. Foster 和 Till Roenneberg在2008年的研究报告中写道:“你出生的日期会影响你未来的人生机遇,是不是太荒谬了。”然后他们去找了不止24个不同疾病的患者测试疾病与出生季节的关联,最终承认“在工业国家,尽管人们已经与温度、食物、光周期[2]的季节性变化绝缘,季节依旧对个人何时出生及关于健康的各个方面都有微妙但显著的影响。”

问题可能在于,对于这个观测到的现象并没有一个明确的潜在机理解释。各种理论层出不穷,从母体受孕阶段的维生素D水平,到季节性的病毒和细菌感染。

现任布朗大学(Brown University)博士后研究员的神经学家Chris Ciarleglio说:“我们知道生日的季节性和特定疾病有某种特殊联系,但具体原因还不清楚。”Ciarleglio的主要研究兴趣就是搞清这其中的缘由。早在几年之前,Doug McMahon带领一个研究小组—John Axley, Benjamin Strauss, 和 Karen Gamble—在范德堡大学(Vanderbilt)的McMahon 实验室进行研究,揭露了迄今为止最令人信服的解决方案——理论上应该会让科学的强硬拥护者们和星相学家都感到满意。这个方案和生物钟息息相关。

如今,人类拥有生物钟或者“生理节律”已经算是一个常识了,它使我们作息时间变得有规律。但生物钟做的远比唤醒我们起床多得多;它是所有生理机能的中心。细胞生长,死亡和再生/繁殖;消化组织、肺脏、心脏和肝脏的运作;社会性行为的模式——全部都由你的生物钟掌控。

如果你的生物钟稳定,一切都能有序进展:你的身体能完成应有的任务。问题是不论你的生物钟在基因上被校准得多完美,它还是会受外界干扰。一系列环境因素能够永久地(并且潜在(可能)是消极地)改变生物钟的运作。这就是你出生的季节在发挥作用。

McMahon实验室研究团队拿一堆新生的小白鼠做实验。将它们放进三种不同的环境,每一种都对应一年中某个不同的“光周期”: 一种将昼夜时长比设置为12:12(对应春分和秋分),一种将昼夜时长比设置为18:6(对应夏至),或者将昼夜时长比设置为6比18(对应冬至)。21天之后—对小白鼠来说是相当长的一段时间—研究员把小白鼠移动到不同的光周期环境中,并观察它们的反应。大多数小白鼠表现出良好的适应性,只有一个例外:先前在冬季环境中饲养的小白鼠的生物钟变得极不稳定——事实上,小白鼠们的行为看上去很多变。

生于冬季的人生物钟不稳定已经不是什么新闻了。多年来,许多研究表明多种疾病和机体紊乱都与出生季节存在某些关联,但有一组关系是很显著的。这个特殊的关联早在1929年就被发现了,并有超过200例研究证明这个结论,包括2003年的一项大规模的研究,(研究对象)包含来自世界上27个不同地区的8600万名新生婴儿。结果是:如果你生于冬季,你罹患精神分裂症的几率高于那些在阳光充足的季节出生的人。(译注:尽管birth有新生婴儿的意思,可是从新生婴儿身上就能知道是否患精神分裂症?这个研究始于03年,到现在也不过十年时间,那这个研究得历时多长?相关信息需再做考证。)

研究人员在研究躁郁症和季节性情绪失调时也发现了类似结果,原因如下。

Ciarleglio称:“许多疾病都和生物钟有关联,比如抑郁症,躁郁症,自闭症,或者自闭症一类的发展失常。生物钟与大脑的许多部位密切相关,那些部位在疾病的发病过程中起重要作用。”

光进入眼睛,然后将一个信号送到视交叉上核[3]—大脑的主时钟—接下来,(视交叉上核)将信号送到脑干部位的中缝核[4]。中缝核的主要功能是对大脑其他部位释放血清素[5]。血清素能帮助调节情绪,食欲,睡眠,神经递质[6]失衡(神经递质失衡是抑郁症的根源)(译注:低血清素是抑郁症的诱因)。你的生理功能取决于光照。

传统的占星学是错的:月亮并不会导致神经错乱。但与此同时,占星学又有其科学依据:生于冬季的人,于长月当空之时,更容易罹患精神失调性疾病,例如精神分裂症和躁郁症。现代科学正在不断进步,并澄清迷信:根据Ciarleglio和其他研究人员的研究成果,我们了解到缺乏阳光的那几个月似乎会从长期上影响基因表达的方式。换句话说,我们和发展环境的具体状况息息相关。

过去,科学家就支持(基因)自然生长或人工培育曾发生激烈争论。如今,大多数科学家同意最佳答案是部分自然部分人工。是的,你出生时拥有的一串简单的基因决定了你内在的许多特质,但这些基因是如何表达的却是由你的生长和发展环境共同决定的。

Ciarleglio解释道:“有一个基本的生物学范例,即在某个特定的季节发展似乎会成为你的生物钟特性,然后你的生物钟能(根据这种特性)控制情绪和其他精神问题。”

与直觉相反的是,发展环境和季节性特性的理论是由医疗占星学多年前先提出的。Kassell称:“这和占星学家的想法可不一样,他们认为你出生时的星象位置会为你打上终生的烙印。”然而当你还在娘胎时的确有一系列事物会塑造你的特性,随着时间的推移,你生长的环境也会对你产生影响——那些社会环境因素,据Kassell所说,事实上是医疗占星学试图揭露的关键问题。

不论何种医疗系统,最终追求的都是同一目标:帮助患者恢复和保持健康,处理疑难杂症,并尽一切可能使患者摆脱疾病和死亡。为何出生季节会给人带来重大影响这一课题已经对科学产生冲击。毕竟这并不是某种神秘的幻想——我们的生物钟和发展失调之间存在某种真实的联系。正如科学历史有着不同方面,我们能回头重新审视医疗占星学并承认或许它的方法是错的,但结果却是对的。“将自然世界的知识视作被创造的,我们会受益匪浅,”Kassell说,“它不是被发现的,也不是普遍的真理,通常是社会实例。”中世纪的占星家贡献了一种学说;一个麻省理工大学(MIT)的实验室在20世纪80年代贡献了另一个。二者都很难理解。

来源:http://select.yeeyan.org/view/433346/386868



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